Wat is Hepatitis B?

mei 2, 2012

Het hepatitis b virus (HBV) is een virus dat schade aan de lever veroorzaakt en is een groot gezondheidsprobleem. Wereldwijd zijn meer dan 2 biljoen mensen besmet met het virus en 400 miljoen van hen blijven chronisch besmet. 1 Er wordt geschat dat elk jaar 540.000 mensen overlijden ten gevolge van de consequenties van een besmetting met het hepatitis b virus. Het hepatitis b virus infecteert namelijk de lever en kan zo tot een acute leverontsteking (hepatitis) leiden, maar ook tot verlittekening van de lever en leverkanker. 2

In Nederland dragen circa 30.000-60.000 mensen (0,2%-0,4% van de bevolking) het hepatitis b virus bij zich.7  De minister van volksgezondheid heeft, op aanraden van de WHO, besloten alle kinderen die na 1 augustus 2011 zijn geboren te gaan vaccineren tegen hepatitis b. De reden hiervoor is dat, ook in Nederland, hepatitis b steeds vaker buiten risicogroepen voor komt, een ernstige ziekte is en door middel van vaccinatie gemakkelijk te voorkomen is.In zuid-oost Azie en zuid en midden Afrika komt het hepatitis b echter bij meer dan 8% van de bevolking voor en wordt er weinig gevaccineerd. 3

 

Transmissie

Het hepatitis b virus wordt verspreid door geïnfecteerd bloed en sperma. 2 Dit betekent dat hepatitis b eigenlijk een SOA is. Iemand kan dus geïnfecteerd worden door onbeschermd seksueel contact, injectie met al gebruikte naalden, bloedtransfusie van geïnfecteerd bloed, maar ook door het delen van gebruik van tandenborstels en scheermesjes wanneer daar bloed aan komt.  Daarnaast kan een kind ook al geïnfecteerd raken  tijdens de zwangerschap wanneer de moeder al geïnfecteerd is of door borstvoeding. 2

 

Symptomen

Eigenlijk zijn er 3 verschillende stadia die kunnen optreden wanneer iemand geïnfecteerd is met het hepatitis b virus.

1.       Acute infectie. Er ontstaat na 3-6 maanden een acute infectie van de lever. De symptomen lijken op een griep, maar daarnaast zijn er symptomen van leverschade; geelzucht, donkere urine en ontkleurde (stopverf) ontlasting. Bij de meeste volwassenen gaat dit vanzelf weer over. Het virus kan dan ook uit het lichaam verdwijnen of iemand kan chronisch geïnfecteerd blijven. Deze acute infectie treedt niet bij iedereen op die besmet raakt met het virus.

2.       Chronische passieve infectie. Dit betekent dat het virus wel in het lichaam aanwezig is, maar er is geen schade aan de lever. Deze passieve infectie kan op den duur overgaan in een actieve infectie. Het is echter wel mogelijk dat iemand in dit stadium iemand anders met het hepatitis b virus infecteert.

3.       Chronsiche actieve infectie. Het virus veroorzaakt langdurig schade aan de lever, wat leidt tot verlittekening (cirrose) van de lever, leverkanker en leverfalen. Het probleem is dat dit heel lang sluipend verloopt en iemand er niets van merkt. Uiteindelijk treedt er  vochtophoping op in de buik, bloedingen in de slokdarm, hersenschade en volgt de dood.

Een chronische hepatitis ontstaat bij 5-10% van de mensen die met het hepatitis b virus geïnfecteerd zijn en bij een derde daarvan ontstaat de chronische actieve vorm.

 

 

Behandeling

Behandeling is nodig voor patiënten waarbij de lever geïnfecteerd raakt of het virus actief in het lichaam zich aan het delen is. Voor de behandeling worden medicijnen gebruikt die het afweersysteem versterken (interferon) of juist het virus onderdrukken (lamivudine). Het virus zal dus nooit helemaal uit het lichaam verdwijnen, maar bij tijdige behandeling worden verlittekening en kanker van de lever voorkomen. Wanneer er verlittekening of kanker van de lever opgetreden is, is levertransplantatie de enige mogelijke behandeling, een behandeling die in vele delen in deze wereld niet mogelijk is. 2,4

 

Preventie

Besmetting is relatief gemakkelijk te voorkomen met 3 vaccinaties, waarbij de tweede vaccinatie 1 maand na de eerste vaccinatie wordt gegeven en de derde vaccinatie 6 maanden na de eerste vaccinatie wordt gegeven. Daarna wordt de anti-HbsAg titer bepaald om na te gaan of er genoeg bescherming is. Risicogroepen zijn mensen die werken in de gezondheidszorg, prostituees, mannen die seks hebben met mannen, reizigers naar landen waar hepatitis b vaak voorkomt en mensen die al geïnfecteerd zijn met HIV. 

 

De situatie in Noord Ghana

Uit onze gegevens (door de tot nu toe uitgevoerde screening) blijkt dat in Noord Ghana meer dan 13% van de bevolking besmet is met hepatitis b. Hepatitis b is een nog onbekende ziekte, in tegenstelling tot HIV/AIDS, en wordt eigenlijk pas ontdekt als het te laat is en er al leverkanker of verlittekening bestaat. De WHO heeft een programma opgestart om alle kinderen tegen hepatitis b te vaccineren en dat begint nu enigszins op gang te komen. Helaas worden er, doordat zoveel moeders besmet zijn, ook veel kinderen al met hepatitis b geboren. Zij zouden direct na de geboorte zogenaamde immunoglobulinen tegen hepatitis b moeten ontvangen, maar deze zijn in Noord Ghana niet te verkrijgen. De kans dat baby’s die al bij de geboorte besmet zijn op den duur leverkanker krijgen is 100 keer groter dan wanneer volwassenen besmet worden.

De percentages volwassenen die op dit moment gevaccineerd zijn, zijn helaas onbekend. Wel hebben we een onderzoek uitgevoerd in het Tamale Teaching Hospital waaruit bleek dat alle artsen gevaccineerd waren, maar 50% van de verpleegkundigen en 20% van de verpleegkunde studenten gevaccineerd was. We zetten ons dan ook hard in om vaccinatiecampagnes en voorlichting te geven aan gezondheidsmedewerkers aangezien zij een verhoogd risico lopen met het virus besmet te worden.

 

  1. Pungpagong S., Kim W.R., Poterucha J. Natural History of Hepatitis B Virus Infection: An Update for Clinicians. Mayo Clin Proc. 2007;82(8):967-975
  2. Sorrell F.M., Belongia E.A., Costa J., et al. National Institutes of Health Consensus Development Conference Statement: Management of Hepatitis B, NIH Ann Intern Med. 2009;150:104-110
  3. Dienstag L.J. Drug Therapy: Hepatitis B Virus Infection, N Engl J Med. 2008;359:1486-500.
  4. Dusheiko G. and Antonakopoulos N. Current treatment of hepatitis B. Gut 2008 57: 105-124
  5. Burnett RJ et al. – Hepatitis B virus and human immunodeficiency virus co-infection in sub-Saharan Africa: a call for further investigation. Liver International 2005;25: 201-213
  6. www.rivm.nl
  7. www.hepatitis.nl

No Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>